Ferran Freixa, la materia y el tiempo, en El Rinconete

Acabo de conocer la noticia de que Ferran murió el domingo pasado, 13 de junio. Le gustó mucho el artículo, que escribí después de una larga conversación en su casa en el campo, lo reproduzco como homenaje y va dedicado a su hija Marina.

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La obra de Ferran Freixa no solo forma parte de varias colecciones oficiales, también está recogida en varios libros. Entre ellos destaco, además del dedicado a las ruinas del Gran Teatre del Liceu, El foc, darrer acte [El fuego, último acto], el catálogo de la gran exposición que le dedicó la Universidad de Salamanca, Fotografías, (1977-1994), y el más reciente, que incluye las series del Cabo de Gata y de las colonias fabriles, Fotografía 1973-2013; se trata del catálogo, editado con tapa dura, de la amplia retrospectiva que tuvo lugar del 27 de noviembre al 25 de mayo de 2014 en el Centre d’Art Tecla Sala, de Hospitalet.

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ABOUT PASSION -- De fotografía y otros entusiasmos

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© fotos: Ferran Freixa

La primera fotografía que vi de Ferran Freixa (Barcelona, 1950) era la de un perfil de mujer abocetado en la arena por las olas al morir en la playa. Una imagen poética en blanco y negro evocadora de una presencia latente que se forma y se deshace en segundos. Podría creerse que Freixa es un fotógrafo del «momento decisivo» a lo Cartier Bresson, pero el conjunto de su obra, fruto de ya cuatro décadas en activo, desmiente esta suposición.

Fotógrafo autodidacta, en su hacer se percibe su formación en diseño y pintura artística: el gusto por la composición nítida, el protagonismo de los objetos y las formas, el subrayado de atmósferas, texturas y volúmenes. Profesionalmente, es un reconocido fotógrafo especializado en interiorismo y arquitectura; su obra personal establece una simetría con el quehacer profesional, pues sus temas versan sobre lo que ha resistido a la usura…

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Mary Ellen Mark, fotógrafa

He visto en instagram que alguien recordaba a la fotógrafa norteamericana Mary Ellen Mark (1949-2015) y he sentido una irrefrenable nostalgia de la fotografía en blanco y negro y curiosidad por revisar la trayectoria y época en que se abrió camino –creo que esta nostalgia de la foto clásica en blanco y negro es algo que repito a menudo en todos mis blogs–. Estos videos permiten conocerla en diferentes épocas y formatos: clip publicitario de Leica, entrevista, conferencia; en el video del medio la presentadora del programa se gasta un tonillo entre escéptico o suficiente –“la fotógrafa se hizo famosa retratando a gente infamous 〈infame〉”–, muy característico de los años ochenta-noventa, cuando el yuppismo propalaba la creencia de que ser rico es la única condición digna del ser humano; no puede extrañar que en esas décadas triunfase Annie Leibovitz, con sus carísimas puestas en escena. El documental más extenso, que por restricciones de edad solo puede verse en Youtube, es del Museo Smithosonian.

Mary Ellen Mark. Courtesy of Fahey/Klein Gallery
Mary Ellen Mark. Courtesy of Fahey/Klein Gallery

En los reportajes – o stories– de Mary Ellen Mark es muy evidente la influencia de Diane Arbus, con una tendencia más mitigada por lo grotesco o monstruoso. Todo fotógrafo tiene una marca de fábrica y es fácil que los “modelos” más listos sepan cómo posar para darle al fotógrafo lo que busca. En el caso de ME Mark parece ser esa mirada entre aturdida, agotada y, por eso, como robado. Obsérvese que Dustin Hoffman como Tootsie es muy listo y le pone esa mirada, lo mismo que los dos señores del retrato en formato cuadrado. Todo ello no quita la calidad, pero es bueno ir observando ciertas inercias.

maryellenmark_cine24Dos imágenes de su trabajo como fotofija. Arriba, Dustin Hoffman prestándose a todos los juegos -después de vestirse de chica, todo lo demás es pan comido– y Jessica Lange poniendo un aire de chica de la América profunda, aunque seguramente estaba tomando mentalmente nota de las destrezas de la ilustre reportera para aplicarla en su propia práctica leiquera. Abajo, un doble retrato de Ralph Bellamy y Don Ameche vestidos como sus personajes en Trading Places. (1983) y otro de Francis Ford Coppola durante el rodaje de Apocalypse Now (las cuatro fotos proceden de la revista 35milimetros.org)

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¡si lo sé no vengo!

Proyectos (1983-2020) Manolo Laguillo

Diagonal – plaza Francesc Macià durante el primer confinamiento.

Texto de presentación:
«De entre las diversas series que se exhiben destacan Japón 2014; Beirut 2017; Chicago 2019; El estrecho de Gibraltar 2018-2019, y, sobre todo, Las provincias 2014-2015 —una propuesta con 64 dípticos acerca de ocho ciudades de la geografía peninsular que auspició el Museo Universidad de Navarra—, así como Abril 2020. Barcelona, trabajo realizado durante el confinamiento y que se enseña por primera vez en La Virreina Centre de la Imatge.
Con motivo de Manolo Laguillo. Proyectos (1983-2020), se publica el libro Pseudopanorama, cuya edición ha corrido a cargo de Moritz Küng.»

Vista de la Via Laietana con el edificio de La Caixa en el centro

Salas semivacías, sigue el estado de alarma

Esta semana termina la exposición de Manolo Laguillo en el Palau de la Virreina, en Ramblas. Es un recorrido en retrospectiva sobre su temática central, espacios arquitectónicos, por lo general urbanos, en un blanco y negro trabajado siempre según el sistema de zonas –Laguillo es un especialista en la disciplina, profesor universitario, además de traductor de alemán–. Presenta varias series, incluidas algunas de los años 90, como el reportaje comisionado por el gobierno francés para documentar paisajes poco tratados fotográficamente, al que dedica un epígrafe de Flaubert muy bien elegido, el que señala que para encontrar interés en algo basta con mirar el tiempo suficiente; la serie que más me ha interesado ha sido la dedicada a la Barcelona vacía durante la pandemia, de las que aquí incluyo algunas. Por la especial planificación urbana de nuestra ciudad, la composición de amplias perspectivas sugiere la idea de una ciudad boquiabierta, pasmada.

Elliot Erwitt, para disfrutar

El legendario fotógrafo Elliot Erwitt aparece aquí en una conferencia donde presentó una selección muy personal de sus fotografías, algunas sin más comentario que las carcajadas de los asistentes. Como él dice bien, a veces también toca temas serios. Entre ellos, la familia y los perros. Una lección e inspiración inagotables, para mirar a nuestro alrededor con ojos vivos. Es más fácil con la discreción de una leica.
Se echa de menos el buen blanco y negro, ¿verdad?

Adiós a Bruno Barbey

El pasado 9 de noviembre murió Bruno Barbey, un fotógrafo icónico de la agencia Magnum y no he visto una sola página en los diarios españoles dedicada a recordarlo. Nació en Marruecos en 1941, tenía nacionalidad franco-suiza, y como se ve en su página en Magnum participó como fotoperiodista en los acontecimientos más significativos de la historia reciente.Sus imágenes tienen un sentido del ritmo muy acusado, le gusta el angular para introducir mucha información en el fotograma y cuando trabaja en color juega con el grado de intensidad para transmitir el alma del lugar.

Una de sus series más conocidas es la titulada Italianos, en blanco negro, y que ha inspirado a muchos fotógrafos españoles, como resulta fácil comprobar para cualquiera que tenga ojos en la cara. Otro tanto puede decirse de sus reportajes sobre la Semana Santa en Sicilia, quien tiene a su coetáneo Ferdinando Scianna entre los precursores de una mirada a la vez artística e informativa sobre las tradiciones del sur.
Bruno Barbey se integró en Magnum Photos en 1964. Se desempeñó como vicepresidente para Europa en 1978/1979 y fue Presidente de Magnum International de 1992 a 1995.

Muy conocidas son también sus imágenes sobre las protestas de Mayo del 68. Precisamente en el cincuentenario del acontecimiento, el Festival de Fotoperiodismo Visa Pour l’Image de 2018 dedicó una sala entera a esos reportajes.

CHINA. Beijing. Bruno BARBEY con un intérprete. 1973.
MOROCCO. Meknes. Moulay Ismael Mausoleum. 1985.
Portada de su célebre libro Los italianos
Familia italiana, años 60.
Estudiantes en el 68: el trabajo en cadena de trasladar las piedras que servirán de proyectiles. Tiene un nosequé de mito freudiano esta manera de encadenar la “culpa” en toda una generación.
En la selección de imágenes realizada por el diario Le Monde con motivo del 50 aniversario del Mayo francés, destaca la serie de Barbey realizada en color tomada en las calles, donde las mujeres aportaron una inesperada cuota de glamour, que seguramente contribuyó a que algunos tomaran menos en serio la revuelta. Abajo, un fotograma que parece extraído de una película de J.L. Godard con el cartel del estreno de una película neo-noir, utilizado como parte de una barricada. (El título de la película en francés es: Policía sobre la ciudad, que en español se tituló simplemente Madigan, la dirigió Don Siegel).
Retrospectiva de mayo del 68 con Barbey explicando algunas circunstancias que le permitieron tomar sus hoy icónicas fotografías.

Insistamos en ser útiles…

Pero no de cualquier manera ni a cualquier precio.
Mientras en Madrid están a un paso de ponerle una estrella de la vergüenza a los pobres –en Cataluña hace tiempo que lo hacen: primero te empobrecen, si te rebelas te condena al ostracismo–, dediquemos nuestro tiempo a ser útiles en la medida de nuestras posibilidades.
Aquí traigo un vídeo que resume la trayectoria del fotógrafo brasileño Sebastiao Salgado, adoptado por los franceses –algo habitual cuando uno procede de una vergonzante dictadura latinoamericana o española–. Aunque el documental que filmó con Wenders, La sal de la tierra, es, quién lo duda, más brillante, de imprescindible visión para los amantes de la fotografía, este tiene el aliciente de sus comentarios acerca del Brasil de Bolsonaro. Recordemos el compromiso de Salgado con su tierra y cómo recuperó el territorio natural en los terrenos de la granja familiar, que se hallaba completamente devastado, plantando miles de árboles de diferentes especies, hasta convertirlo en un modelo de recuperación ecologista.
Hagamos lo posible para que los agoreros de la pandemia y los oportunistas de la crisis no nos cierren, ni poco ni mucho, el horizonte

Visa pour l’Image 2020 –Llegó el programa del festival de fotoperiodismo!

Ha llegado el programa de Visa pour l’Image 2020. La imagen parece optimista, pero habrá qué ver dentro de un mes si es posible cruzar la frontera francesa… Al paso que vamos en Barcelona, con el president más incompetente de la historia de la autonomía, tengo que cruzar los dedos y rezar a todo el santoral del orbe para que a finales de agosto no volvamos a estar encerrados en nuestras casa (qué agobio da con solo pensarlo).

De entrada, observo que el número de mujeres ha aumentado en un certamen que siempre ha dado espacio y becado a fotógrafas de todo el mundo. Algunos reportajes ponen los dientes largos, pues se salen de los asuntos de la actualidad de primera página. Como ocurre cuando nos asomamos a la web de Magnum, donde sus miembros muestran los reportajes en los que trabajan durante meses, si no años, accedemos a zonas y aspectos del mundo inimaginables, o tratados en profundidad, como el de la holandesa Sanne Derks y el problema del abastecimiento de agua potable en Cuba: Manifesto del agua.

Horse is bathing in a lake near Camagüey, Cuba, on the 16th of April, 2019. During the early days of the Revolution, Fidel has build several artificial lakes around the country to collect water for the growing Cuban population. Part of my ongoing project ‘Manifesto del Agua’ on Cuba’s hidden water crisis.

Se puede descargar aquí

Espero también que la digitalización rampante no termine por convertir todas nuestras experiencias en virtuales…

Más información: VISA POUR L’IMAGE – PERPIGNAN

Recuerdo de Paul Fusco

Me entero por el @insta de la todavía mítica agencia Magnum que ayer murió el fotógrafo PAUL FUSCO (1930-2020), que recientemente volvió a la actualidad al recuperarse sus imágenes sobre el viaje de despedida de los restos de Robert Kennedy y el homenaje de los norteamericanos al paso del tren, un increíble panorama del impacto del asesinato. En el video se repasan aquellos momentos, la peripecia de las fotos no publicadas por la mítica Look, pero que andando los años se publicaron en formato libro. Fusco aparece con la clásica y discreta Leica.

La misma historia, en francés, con motivo de la expo que VISA POUR L’IMAGE le dedicó (y que tuve la suerte de ver).

Copio la declaración de la agencia:

Chiapas, México. © Paul Fusco/Magnum Photos

@paulfuscomagnum worked as a photographer with the United States Army Signal Corps in Korea from 1951 to 1953, before studying photojournalism at Ohio University, where he received his Bachelor of Fine Arts degree in 1957. He moved to New York City and started his career as a staff photographer with Look, where he remained until 1971.⁠⠀
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In this role he produced important reportages on social issues in the US, including the plight of destitute miners in Kentucky; Latino ghetto life in New York City; cultural experimentation in California; African-American life in the Mississippi Delta; religious proselytizing in the South; and migrant laborers. He also worked in England, Israel, Egypt, Japan, Southeast Asia, Brazil, Chile and Mexico, and made an extended study of the Iron Curtain countries, from northern Finland to Iran.⁠⠀
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Fusco become a Magnum associate in 1973 and a full member the following year. His photography has been published widely in major US magazines including Time, Life, Newsweek, the New York Times Magazine, Mother Jones and Psychology Today, as well as in other publications worldwide.⁠⠀
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Among his latest subjects are people living with AIDS in California, homelessness and the welfare system in New York, and the Zapatista uprising in the Mexican state of Chiapas. He has also worked on a long-term project documenting Belarussian children and adults sickened by radioactive fallout from the Chernobyl explosion.⁠⠀
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We share a statement from the president of Magnum Photos, @oliviarthur, and thoughts from Fusco’s fellow Magnum photographers @brucedavidsonphoto, @gillesperessstudio, and @elireedmagnum on the occasion of Paul’s death at the link at bio.⁠”
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USA. San Francisco. 1993. AIDS at the Ambassador Hotel. Aerial’s I.Q. must be 150. 20 years ago he was a psychologist working with autistic children. He says he’s a hippie who never left the scene – He also never left the drug scene.
© Paul Fusco/Magnum Photos

USA. New York City. 2000. Women in mourning and outrage, New York City. They appear at an anti-police brutality rallies, drawn together to share their crosses of sorrows, losses and grief.

Mary Ellen Mark, Helena Christensen & Mark Seliger hablan de retratos

Interesante conversación sobre las condiciones del retrato fotográfico y la adquisición de un estilo propio entre la icónica Mary Ellen Mark, la fotógrafa danesa, extop-model favorita de Peter Lindberg, Helena Christensen y el fotógrafo y director de la serie de videos Mark Seliger.

Ideal para pensar en algo que no sea la reclusión y la pandemia y la sensación de ser un conejillo de indias de algún peligroso experimento social.